Le Festival de Phi Ta Khon

Venez faire la fête avec les fantômes !

Le très populaire Festival Phi Ta Khon – également connu sous le nom de Ghost Festival – est la meilleure raison de visiter Loei, une province thaïlandaise rarement fréquentée par les touristes internationaux. Cet
événement de trois jours en juillet
est une combinaison de processions
masquées, d’anciennes traditions et de fêtes bruyantes où de grands masques fantômes traditionnels occupent le devant de la scène.

Phi Ta Khon est un festival joyeux qui est fréquenté principalement par des visiteurs thaïlandais. Sa procession colorée est plus ou moins comparable aux défilés carnavalesques de l’Occident avec comme thèmes les fantômes et la fertilité. Lors des nombreuses fêtes et manifestations du festival, les croyances animistes locales se mêlent avec bonheur aux traditions bouddhistes theravada et aux éléments du brahmanisme.
L’événement de trois jours ne se compose en fait pas d’un, mais de trois festivals, dont Phi Ta Khon est le premier. Les trois festivals ensemble sont connus sous le nom de Bun Luang mais sont plus communément désignés par sa partie la plus populaire, le Festival Phi Ta Khon.

[Festival de Phi Ta Khon](https://www.youtube.com/watch?v=47et7COY8xM "Festival de Phi Ta Khon")

A quoi s’attendre pendant le festival Phi Ta Khon ?

Festival Phi Ta Khon

Attendez-vous à être confronté à des phallus surdimensionnés qui rappellent le Festival du Pénis du Japon, qui sont affichés en évidence comme symboles de fertilité – souvent avec un sens sain de l’humour et de la malice. Certains hommes s’enduiront le corps de boue pour représenter les rizières, tandis que des représentations créatives de buffles d’eau sont là pour forcer les fantômes à fournir assez de pluie pour la saison agricole à venir.

Les représentations originales et parfois effrayantes des fantômes sont de tailles différentes. Le Phi Ta Khon yai (qui signifie grand) ne peut être fait que par ceux qui ont reçu la permission des fantômes. Ils ont été fabriqués de la même façon depuis des centaines d’années. Le lek Phi Ta Khon (qui signifie petit) peut être fait et représenté par n’importe qui.

Les costumes sont faits à la main et les participants essaient de se surpasser en taille et en couleur. La caractéristique la plus importante est bien sûr le grand et impressionnant masque, mais aussi les cloches attachées à l’arrière sont une partie importante du costume. Autrefois, on utilisait de vieilles cloches à vache, mais de nos jours, tout ce qui fait du bruit est acceptable. Les masques sont faits d’écales de riz ou de feuilles de cocotiers, avec un réceptacle en bambou tissé – utilisé pour cuire à la vapeur du riz gluant – fixé sur le dessus. L’ensemble est ensuite peint pour ressembler au visage d’un fantôme. Des prix sont remis aux meilleurs masques, costumes et danseurs.

Les trois jours du festival

Le premier jour du festival s’appelle Wan Ruam et est le point culminant de l’événement. Un défilé éblouissant voit des hommes vêtus de leurs costumes et masques créatifs se frayer un chemin dans les rues avec beaucoup de musique et de bruit. En sonnant des cloches à vache et en battant de gros tambours, les fantômes des morts sont réveillés tandis que les masques sont montrés au public avec beaucoup de danse et de chants.

Le deuxième jour, une procession a lieu avec une statue sacrée bouddhiste représentant l’arrivée du prince Vessantara (voir la légende ci-dessous). Le prince est accueilli avec le lancement de fusées en bambou pour encourager les dieux de la météo à livrer une saison des pluies et des plantations fertiles. C’est similaire au Rocket Festival ou Bun Bang Fai dans d’autres parties de la région de l’Isaan, mais à une plus petite échelle.

Le troisième et dernier jour, les moines récitent les 13 sermons de la Vessantara Jataka qui racontent la dernière vie de Siddhartha avant qu’il ne devienne Bouddha. Les résidents locaux se réunissent au temple Wat Ponchai pour écouter les sermons qui durent toute la journée et la nuit. Le Wat Ponchai est un petit temple auquel est rattaché un musée qui est ouvert toute l’année.

La légende derrière le festival Phi Ta Khon

Festival Phi Ta Khon
Le Ghost Festival est issu d’une légende bouddhiste liée au prince Vessantara qui serait l’avant-dernière réincarnation du Bouddha. Dans la légende, le généreux prince conduisit un éléphant blanc avec des pouvoirs de pluie à un autre pays souffrant de sécheresse. Cela a mis en colère les gens qui craignaient maintenant la sécheresse et ils ont banni le prince de la forêt.

Quand ils ont réalisé la générosité de l’acte du prince, ils ont regretté de l’avoir banni et l’ont accueilli à nouveau avec une grande fête. Les festivités étaient si grandes et si bruyantes qu’elles ont réveillé les fantômes de la forêt qui ont suivi le prince et ont fini par se joindre à la fête. Le terme original phi tam khon signifie " suivre quelqu’un ".

Où se situe le festival Phi Ta Khon ?

Le festival a lieu à Dan Sai, une petite ville située dans l’une des provinces les moins peuplées de Thaïlande. Quand Phi Ta Khon n’a pas lieu, Dan Sai est un endroit calme mais agréable pour les voyageurs qui apprécient une vie lente avec peu de touristes en vue. On peut y accéder par l’autoroute depuis Loei ou Phitsanulok sur la route 2013.

Quand a lieu le festival Phi Ta Khon ?

Les dates exactes sont généralement annoncées par les médias spirituels locaux, mais le festival commence généralement le vendredi du premier week-end après la sixième pleine lune de l’année.

One thought on “Le Festival de Phi Ta Khon

  • September 22, 2019 at 8:10 am
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